Betsson Group moet toch boete aan KSA betalen

Corona Limited, een dochteronderneming van het grote Zweedse gokbedrijf Betsson Group, heeft een langlopende rechtszaak tegen de Kansspelautoriteit verloren. De rechtszaak begon in 2018 toen het bedrijf een boete van €300.000 kreeg opgelegd van de toezichthouder voor het illegaal exploiteren van twee Nederlandse goksites. Hier werd bezwaar tegen gemaakt, maar Corona Ltd. zal de boete na een uitspraak van de Raad van State toch moeten betalen.

Kroon Casino en Oranje Casino

De rechtszaak tussen Corona Limited en de Kansspelautoriteit loopt al sinds eind juli 2018, toen het gokbedrijf een boete van €300.000 ontving van de toezichthouder. De boete werd opgelegd voor het opereren van de online casino’s Kroon Casino en Oranje Casino in Nederland.

Deze twee goksites waren in 2014 door Betsson Group overgenomen voor €100 miljoen met als doel om zich meer op de gereguleerde Nederlandse kansspelmarkt te gaan richten. Dit bleek achteraf gezien een iets te optimistisch plan, aangezien het nog 7 jaar zou duren voordat de regulering zou worden doorgevoerd. Dit leidde in 2018 dan ook tot de eerder genoemde boete van €300.000 n.a.v. het schenden van de prioriteringscriteria van de Ksa.

Bezwaren en naamswijzigingen

Betsson Group was het niet eens met de sanctie en besloot deze aan te vechten, maar dit had niet het gewenste resultaat. Het bezwaar werd in februari 2019 door de Ksa als ongegrond verklaard.

De namen van Kroon Casino en Oranje Casino werden vervolgens in april 2019 door Betsson Group naar respectievelijk Casino Winner en Loyal Casino veranderd. Hiermee hoopte het gokbedrijf waarschijnlijk dat de goksites met hun originele namen nog een vergunning van de Ksa zouden kunnen krijgen.

Tevens stapte Betsson Group rond dezelfde tijd naar de rechter voor de ongegronde verklaringen van haar bezwaren. Hierbij ontkende het gokbedrijf niet dat zij zonder een vergunning kansspelen in Nederland hadden aangeboden, maar beargumenteerde dat dit onder een gedoogbeleid was gedaan en de opgelegde boete daarom onterecht was. Betsson Group was het tenslotte ook niet eens met het bedrag van de boete.

Uitspraak van de Raad van State

Op 29 oktober 2020 vond bij de Rechtbank Den Haag de zitting in de zak plaats, met op 10 december de uitspraak waarin de rechter het beroep ongegrond verklaarde. Betsson Group had na de uitspraak een deadline van zes weken om de uitspraak in hoger beroep te stellen, wat het bedrijf ook deed.

Ruim anderhalf jaar later, op 29 juni 2022, is de uitspraak door de Raad van State in de zaak bekendgemaakt. Het beleid van de Kansspelautoriteit is door de Raad van State niet onrechtmatig, en ook de hoogte van de opgelegde boete is niet onevenredig. De uitspraak van de Rechtbank Den Haag wordt daarom door de Raad van State in stand gehouden:

“12.4. De Afdeling acht het beleid als zodanig niet onrechtmatig. De hoogte van de boete is niet onevenredig. [bedrijf] heeft geen gevallen genoemd die gelijk zijn aan die van hem, terwijl de KSA wel andere beboete aanbieders heeft genoemd en heeft onderbouwd waarom in die gevallen andere boetes op zijn gelegd. Van strijd met het gelijkheidsbeginsel is niet gebleken.

12.5. Het betoog slaagt niet.”

0

Plaats een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.