Loot boxes geen vorm van kansspel: EA wint in hoger beroep van Ksa

Het is bijna drie jaar geleden dat de Kansspelautoriteit de Amerikaanse spel uitgever Electronic Arts (EA) een last onder dwangsom heeft opgelegd. De reden hiervoor was dat de toezichthouder vond dat de zogenaamde player packs in het bekende voetbalspel FIFA duidelijk moesten worden bestempeld als een vorm van kansspel. EA was het hier niet mee eens, ging in hoger beroep en heeft nu drie jaar later gelijk gekregen van de rechter.

Wat zijn loot boxes?

Het verhaal vindt zijn oorsprong in 2018 nadat de Kansspelautoriteit een uitspraak deed over loot boxes die tegenwoordig in veel populaire computer spellen zijn te vinden. Loot boxes kunnen het beste worden uitgelegd als schatkisten die spelers tegen betaling van echt geld open kunnen maken.

Het grote probleem met loot boxes is echter dat spelers bij het openmaken van een loot box van te voren niet precies weten wat zij zullen krijgen, en spelers verslaafd kunnen raken aan het openmaken van loot boxes totdat zij, bijvoorbeeld bij FIFA, eindelijk een goeie speler krijgen.

Hierdoor vond de Kansspelautoriteit dat loot boxes eigenlijk een vorm van kansspel zijn en dat EA, die niet in het bezit was van de benodigde vergunning, niet volgens de regels speelde.

Last onder dwangsom

De logische volgende stap was dus voor de toezichthouder om aan het moederbedrijf Electronic Arts Inc. en FIFA-uitgever Electronic Arts Swiss Société à responsabilité limitée het vriendelijke verzoek te sturen om de loot boxes z.s.m. uit de spellen te halen. Dit verzoek werd echter door beide bedrijven genegeerd en de Ksa volgde daarom in oktober 2019 op met een last onder dwangsom aan de uitgever van de FIFA-spellen die kon oplopen tot een fikse boete van €10 miljoen.

Hierna besloot de rechtbank in Den Haag in oktober 2020 dat Electronic Arts een deadline van drie weken had om het FIFA Ultimate Team-element uit de spellen weg te halen. De dwangsom onder last die EA terug in oktober 2019 werd vier maanden later door een voorzieningenrechter geschorst. De vraag of de uitgever überhaupt nog een boete aan de Kansspelautoriteit zou moeten betalen, zou in het hoger beroep worden beantwoord.

Definitieve uitspraak

Woensdag 9 maart 2022 is er door de hoogste bestuursrechter van Nederland nu dan eindelijk een definitieve uitspraak gedaan in de 3-jaar lange zaak tussen de Ksa en EA.

De uitspraak van de bestuursrechter was ten gunste van Electronic Arts, en gaf daarnaast aan dat loot boxes in een computerspel geen vorm van kansspel is en hiervoor dus ook geen vergunning vereist is. De Wet op kansspelen is daarom dus ook niet overtreden door de uitgever. aldus de bestuursrechter:

“Omdat de packs geen opzichzelfstaand spel vormen, zijn ze geen kansspel en is daar geen vergunning voor nodig. De uitgever heeft de Wet op de kansspelen daarom niet overtreden en de Kansspelautoriteit had de uitgever dus ook geen dwangsom mogen opleggen. De Afdeling bestuursrechtspraak heeft de opgelegde dwangsom ‘herroepen’. Dit betekent dat de dwangsom van tafel is.”

Het is niet mogelijk voor de toezichthouder om de uitspraak aan te vechten aangezien deze onherroepelijk is.

0

Plaats een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.